Auto van de toekomst tankt zonne-energie

CO2 Markets & Reforestation

Auto van de toekomst tankt zonne-energie

Auto van de toekomst tankt zonne-energie

Rijdt de auto van de toekomst op zonne-energie? Solar Team Twente verlegt de grenzen van de zonneauto om de transitie naar echt duurzame mobiliteit te versnellen. Capgemini Nederland helpt hen daarbij. Samen optrekken om duurzame technologie verder te brengen is de hoofddoelstelling.

Solar Team Twente is een van de meest innovatieve en succesvolle studententeams ter wereld. Ieder jaar zet een nieuwe groep studenten van Universiteit Twente, Hogeschool Saxion en ROC van Twente zich in om een auto te ontwikkelen die nog beter in staat is om zonne-energie om te zetten in duurzame kilometers. Internationale solar races zijn daarbij de ultieme test. Welk team weet een uitdagend parcours van duizenden kilometers het snelst af te leggen? Tijdens het wereldkampioenschap zonneracen eind oktober in Australië, waaraan 38 teams meededen, was Solar Team Twente met de RED X zonneauto de beste Nederlandse deelnemer. Internationaal was alleen het team uit Leuven, België, sneller.

Innovaties testen

Om de opbrengst van zonne-energie telkens een stapje te verhogen, werkt Solar Team Twente samen met ruim 170 partners. “Sommige van onze partners ondersteunen ons onderzoek naar verbetermogelijkheden met geld, andere dragen nieuwe technologie,

materialen of kennis bij”, vertelt Esmee Hulsman van Solar Team Twente. “Die innovaties verwerken wij in de auto en testen wij in de praktijk.”

Op RED X bijvoorbeeld zitten zonnecellen die vergelijkbaar zijn met pv-panelen op daken maar die dankzij een andere technologie een veel hoger rendement bieden. Zij zijn nu dakpansgewijs gelegd, zodat eenzelfde aantal zonnecellen een kleinere oppervlakte in beslag neemt. Ook wordt er gebruikgemaakt van de nieuwste accucel technologie, die een grote stap voorwaarts betekent qua batterijduur en -vermogen. En de motor controller is een nog compactere versie van het model dat het team samen met partner 3T ontwikkelde.

Jeannine Peek en Esmee Hulsman

“Bijna alle hardware en software voor de auto ontwikkelen we zelf”, gaat Esmee verder. “De materialen en technologieën die we hiervoor gebruiken, zijn heel hoogwaardig, daardoor erg kostbaar en dus nog niet voor particulieren interessant. Bij doorontwikkeling en opschaling zouden ze op den duur ook in het dagelijks leven toepasbaar kunnen zijn. Daar willen we als Solar Team Twente samen met onze partners een bijdrage leveren.”

Gemeenschappelijke focus

Sinds dit jaar is Capgemini Nederland ook een van de partners van het Solar Team Twente. “Vanuit mijn rol als ambassadeur van de Universiteit Twente volgde ik al het Solar Team Twente”, vertelt Jeannine Peek, Algemeen Directeur Capgemini Nederland. “We hebben een gemeenschappelijke focus op innovatie, duurzaamheid en het streven naar excellentie. Ook hebben we allebei een diepgewortelde overtuiging dat technologie en innovatie een cruciale rol spelen in het creëren van een betere toekomst. Samenwerken was daarom een logische stap.”
Binnen het partnership staat leren van elkaar centraal. Jeannine: “Innoveren zit in het DNA van Capgemini. Daaraan werken met studenten is altijd inspirerend. Zij worden in hun

creativiteit niet gehinderd door tunnelvisie en kunnen daardoor met verrassende nieuwe inzichten komen. Wij kunnen op onze beurt naast onze expertise in IT en de Cloud ook kennis van onze sterke Engineering tak inbrengen. Die houdt zich bezig met allerlei ontwikkelingen die voor duurzaamheid relevant zijn zoals digital twins, waterstof en batterijen.”

Samen optrekken om duurzame technologie verder te brengen is de hoofddoelstelling. Maar het partnership is ook om andere redenen interessant voor Capgemini. “De samenwerking is een concreet voorbeeld van onze commitment aan duurzaamheid en duurzame mobiliteit. Zo wordt het zichtbaar voor onze opdrachtgevers en kunnen onze medewerkers zich erachter scharen en trots op zijn”, zegt

Jeannine. “Ook kunnen we zo een andere kant van Capgemini laten zien en onze aantrekkelijkheid als werkgever van jong engineering talent – bijvoorbeeld van de Universiteit Twente – verhogen.”

Belangrijk voor Nederland

Solar Team Twente heeft een uitstekende reputatie opgebouwd en draait al tien jaar mee in de internationale top. Vrijwel alle partners van het team zijn echter Nederlands, waarvan een groot aantal afkomstig uit de regio. Esmee: “Twente kent een groot technologisch netwerk met een universiteit die heel goed staat aangeschreven. Het is mooi om dat op de kaart te zetten. Dit jaar ligt de nadruk volledig op innovatie. Daarmee willen we een nog grotere boost geven aan de ontwikkeling van duurzame technologie hier in Nederland. De wereld verandert snel en landen stellen het eigen belang steeds vaker voorop. Het is belangrijk om onafhankelijk te blijven.” De toegevoegde waarde van innovatie is groot, ziet ook Jeannine. “Blijven innoveren is van belang in het kader van duurzaamheid maar ook voor tal van andere maatschappelijke uitdagingen, zoals betaalbaarheid van zorg, veiligheid, voedsel- en waterzekerheid. Innovatie versterkt ook onze onderhandelingspositie internationaal en creëert een aanzuigende werking op talentvolle wetenschappers en studenten. We kunnen inderdaad niet zonder!”

Esmee Hulsman studeert Gezondheid & Technologie aan Hogeschool Saxion en bereidt zich voor op een pre-master aan de Universiteit Twente. Sinds september is zij lid van Solar Team Twente en verantwoordelijk voor events, marketing & communicatie en PR. Esmee vindt het fantastisch dat het binnen Solar Team Twente mogelijk is om op zo’n hoog niveau met duurzame materialen te werken.

Zonne-energie hard nodig

Of alle auto’s straks op zonne-energie zullen rijden, zal de toekomst uitwijzen. Esmee ziet duidelijke voordelen: “Elektrische auto’s moeten nu nog altijd opladen. Dat kost tijd en energie. Hoe mooi zou het zijn als auto’s straks, net als de RED X, tijdens het rijden zonne-energie kunnen ‘tanken’, met een kleine accu voor nood.” Jeannine ziet vooral een rol voor zonne-energie als onderdeel van de energietransitie in bredere zin. “We staan voor een enorme uitdaging in Nederland, om dit voor elkaar te krijgen. Daarbij zullen we ook zonne-energie hard nodig hebben. Mede daarom kijk ik ernaar uit om samen met Solar Team Twente te experimenteren met nieuwe technologieën en materialen, en die toekomst sneller mogelijk te maken.”

Karen Jochems

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *